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問題意識

問題意識

公共論壇的論壇(forum)概念,在古羅馬字義為公民城鎮的廣場,提供人民意見交流與討論的公共場所。這個公共領域(public sphere)或公共空間(public space),是踐履古典民主的基礎。進入二十一世紀,電腦化的時代與網際網路的興起,對於民主起了決定性的作用。各種網站、部落格、電子佈告欄(BBS)、甚至是facebookYouTube、微博等社群或影音網站以及微型網誌的出現,不僅充斥在我們的日常生活中,也同時改變了我們對於民主的參與模式。尤有甚者,這一兩年快速崛起的智慧型手機、平板電腦或小筆電,搭載著Lineapp等通訊軟體,更以一種幾乎網羅現代人眼與手的方式侵蝕著庶民生活。資訊生活型態,以一種近乎跳躍式的發展改變了近十年的公民生活,早在十三年前行政院研考會即建置了「我的E政府」,使台灣正式進入電子化政府的時代;而這幾年每到選舉期間,候選人利用網路吸引年輕族群則已成為重要的文宣管道與競選模式,2012年,不論是歐巴馬還是馬英九總統,他們的連任之路,也都紛紛必須透過註冊facebook成立粉絲團,利用網路新科技拉近人民的距離,讓民眾感受到他們的親近性。

不可諱言的,網路的興起衝擊到我們的民主生活。美國憲法學者桑斯坦曾在十年前就提醒我們,應該對網際網路及其言論自由、觀念市場與民主制度的影響投注更多關心(桑斯坦,2002)。進入2014年,Email、電子報、部落格、BBS(主要是指台大PTT)、facebookYouTube以及這幾年興起的Lineapp,已使得網路的力量有著無限的想像空間,從政治官員、民意代表、候選人到總統註冊facebook成立粉絲團,已不是新聞,甚者,2008年野草莓學運更是網路集結行動的一次嘗試,而2011年考選部首創facebookmsn雙管齊下來服務考生。當然,透過網路進行公民動員已是家常便飯,最顯著的實例是2013年暑假,發生在桃園軍中的一起義務役下士洪仲丘被關禁閉致死事件,透過網路串連竟在短短時間內聚集20萬公民上凱道抗議,最後迫使國防部長下台並廢除軍審制度。網路的時代,智慧型手機載具的快速崛起,拉近我們與政府之間的距離,改變我們說話與思考的方式,也翻轉我們進行社會行動的動機與來源。

無疑的,民眾可以透過網路用各種方式直接向官員或民意代表表達意見與反映問題,而政府或官員透過線上投票、意見徵詢形成政策,候選人上網爭取年輕選民的新興選舉方式等,都改觀並影響了我們在現實世界的民主運作。不過,如此看似劃時代的民主變化之前景,也產生許多問題與後遺症,例如網路濫罵與不實指控、轉貼來源不明的資訊,以及不理性的洗版行為等,都對原本立意甚佳的公共討論區,以及網路作為實現直接民主之工具呈現反效果。而較具諷刺意味的是,雖然近幾次的公民運動與社會運動,例如聲援文林苑王家行動、華光社區反迫遷事件、苗栗大埔事件、反美麗灣抗議等,比起以往更具動員效果,但在臉書按讚號稱萬人,若真的要到現場卻可能只有十多人的網路動員困境,仍不斷在各種場合出現。可以想見,網路上的公共問題、言論自由與組織行動,在在反映著我們對於民主自治與公民參與的理解,並且牽涉到複雜的法律、政治、經濟、教育、倫理、社會與公民文化。

         基於這些社會觀察,我們認為民主知識的推廣並不難,但必須有方法予以轉化,因為E世代的學生外在誘惑太大,大學生呈現兩極,不是政治效能感過低,就是過於熱血,因此要先有方法吸引年輕人的目光,然後透過健康、理性與客觀的循序漸進過程,培養學生的公民素養與核心能力。故而,本課程所欲解決的具體問題是接近西方民主與理性化後的問題,亦即:我們能否培養出現代公民具有理性、對話空間、公共論辯、溝通與行動的可能,以及在經過民主程序之後如何達成共識或容忍歧見。以此,本課程以「問題解決/行動導向」為設計理念,希冀引導E世代學生認識民主的多樣意義與內涵,使學生瞭解言論自由與公共論壇的功能,進而能正確使用網路與言論,認知到科技對民主實施的好處及其限制。

     綜上所述,無論稱做數位民主(digital democracy)或電子民主(E-       democracy),這股網路民主風潮,不但是因應電子化治理的資訊科技需求,同時也是學術界引進西方審議民主(deliberative democracy)理念,作為實踐公民參與的新模式之結合。換言之,民主不再只是選舉或投票,而是更重視公民理性溝通與問題討論的過程,以補強代議政治的可能不足與缺失。綜上所述,「網路民主-審議民主-公共領域」實為環環相扣的知識鏈,它將民主政治的視野從政府或政黨拉回我們的生活世界(lifeworld),思索民主作為一種生活方式的可能。